“Als ik meer tijd/geld/ruimte heb, dan ga ik…” Zeg jij dit ook weleens tegen jezelf?
Maar wat als je nou geen voorwaarden stelt aan iets wat je heel graag wilt doen? Wat als je nou heel praktisch kijkt of het nú al kan? 

Toen ik in 2012 van Cambridge naar Oxford naar Bristol naar Londen en weer terug naar Nederland reisde, wist ik het: ooit ga ik hier wonen. Maar steeds had ik een excuus om het niet te doen. Eerst een stabiele basis in Nederland, eerst een spaarpotje, toen Brexit. Het waren slechts smoesjes omdat ik niet durfde. 

Het bleef door mijn hoofd spoken. Ik voelde de laatste tijd aan alles dat een verandering van omgeving me goed zou doen.“Misschien kunnen we een paar maanden in Engeland verblijven”, zei ik tegen Bram. Die zette zijn hakken in het zand. Hij is niet zo goed met verandering en dit was iets te veel van het goede. Misschien ooit, dacht ik. 

Op een middag kwam ik thuis. Ik had mijn jas nog aan en tas nog niet neergezet.
“Ik heb het aan mijn baas gevraagd. Ik mag tijdelijk naar Engeland, ik heb al een huisje gevonden”, zei Bram.
Hij was zo enthousiast dat ik het huis nauwelijks kon bekijken, ik moest het meteen boeken van hem. 

North Yorkshire wordt het. Nooit eerder geweest, maar dat deert niet.
De cottage die we huren staat in een klein, typisch Engels dorpje met een bakkerij, postkantoor en vier pubs. Aan de rand van een groot natuurgebied en een kabbelend riviertje dat dwars door het dorp loopt. Ik maakte een tekening van het dorp, zodat ik het alvast een beetje leer kennen. Ook al is het maar voor een paar maanden, is dit precies wat ik nodig heb.

Een verandering van omgeving om uit mijn vastgesleten routine te komen en om te resetten. 

Dit hielp mij:

1. Schrijf je wensen/dromen op.
2. Noteer bij je dromen/wensen de reden(en) waarom het niet kan en/of waar je bang voor bent.
3. Check je reden(en): is het legitiem, of is het een smoes? Streep alle smoezen door. Vraag eventueel hulp van een goede vriend(in): die zijn meestal objectiever dan jij.
4. Kijk of er oplossingen zijn voor de overgebleven legitieme redenen. Vraag eventueel hulp aan anderen om dit samen met je uit te vogelen.

Niet alles is (meteen) mogelijk, maar misschien kun je het simpel houden en kijken wat wél lukt. Een moesthuis, solo-vakantie met alleen een rugzak, schilderlessen volgen of iets groters zoals een carriere-switch.

Ik hoop dat dit je een beetje helpt om misschien een droom waar te maken. Laat het me maar weten als het is gelukt!

Wil je meer tips en creatieve ideeën in je inbox?

Ontvang elke maand mijn nieuwsbrief met waar ik mee bezig ben, creatieve tips en persoonlijke verhalen. En: hoor als eerste wanneer nieuwe schilderijen en werken te koop zijn.

Thank you for subscribing!

Illustrator/beeldend kunstenaar/ontwerper/auteur Marloes De Vries beantwoord vragen over illustratie, kunstenaar zijn of creatief leven in het algemeen. → Stel hier een vraag.

Beste mevrouw De Vries,

Ik heb onlangs de beslissing genomen om een carrière in beleidsonderzoek te verlaten om mijn droom te volgen om een visuele verhalenverteller te worden. Ik gebruik graag woorden en schetsen om verhalen te vertellen, en ik wil een manier vinden om dit te vormen tot een carrière als creatief kunstenaar en illustrator. Ik ben enthousiast over dit nieuwe avontuur, maar tegelijkertijd voel ik me een beetje nerveus en bezorgd, want ik ben een echte “rookie” op het gebied van kunst. Ik ben bang dat ik er niet in zal slagen om mijn droom te verwezenlijken, aangezien ik niet veel ervaring of een creatieve achtergrond heb. Kun je alsjeblieft wat tips en advies delen over hoe ik kan beginnen en mijn vaardigheden kan aanscherpen?

Met vriendelijke groet,
Su

Beste Su,

Ik weet nog dat ik mijn baan opzegde en besloot om freelancer te worden. Dus ik wil je feliciteren met het nemen van die beslissing, want ik weet dat het best eng kan zijn om in het diepe te duiken zonder te weten of je kunt zwemmen. Ik wil beginnen met te zeggen dat elk pad anders is en dat ik alleen mijn persoonlijke ervaringen met je kan delen. Jouw pad zal zeker anders zijn dan mijn pad. Er is geen verkeerde of juiste manier om je creatieve dromen te volgen.

Om je creatieve vaardigheden beter te gebruiken, moet je oefenen en een visueel archief in je brein opbouwen. Toen ik meer dan 12 jaar geleden begon als illustrator, kon ik niet eens zo goed tekenen, maar na een decennium durf ik te zeggen dat ik best redelijk kan tekenen. Ik kan nu zelfs paarden en fietsen tekenen! Wie had dat kunnen raden? Life drawing of anatomie tekenlessen zijn enorm nuttig om de menselijke anatomie te begrijpen en dit is zelfs nodig als je strips of kinderboeken wil tekenen. Ga naar een treinstation, ga op een bankje zitten met je schetsboek en teken de mensen die je voorbij ziet lopen. Ga de stad en de natuur in, teken gebouwen en bomen en observeer de zee. Verrijk het visuele archief in je hersenen: teken alle dingen die je kunt tekenen, zodat je hersenen weten hoe ze dingen moeten tekenen de volgende keer dat je het nodig hebt. Als visueel verteller ben je vooral een goede waarnemer. Oefen met observeren door naar mensen te kijken, naar hen te luisteren en vertaal dat op papier. Maak een dagelijkse oefening van je visuele verhalen vertellen. Houd een visueel dagboek bij en schrijf elke dag wat je hebt geleerd en ervaren. Sommigen van ons zijn geboren verhalenvertellers, maar als we niet leren schrijven of tekenen kunnen we die verhalen nooit met anderen delen.

De noodzaak voelen om je creatief te uiten en hoe jij de wereld op jouw unieke manier ziet, is jouw talent. Het medium dat je kiest om dat in de wereld te brengen, zoals tekenen en schrijven, is een vaardigheid. Een vaardigheid is niet iets waarmee we geboren zijn, maar een resultaat van oefening. Ik ben niet als een goede tekenaar geboren (spoiler: dat is niemand). Ik heb mezelf de afgelopen 30+ jaar leren tekenen en mijn artistieke vaardigheden aangescherpt.

Toen ik begon, kreeg ik niet het soort banen waar ik op hoopte. Het kostte werk en vele jaren om op het juiste pad te komen. Of je nu voor klanten wilt werken, of werk voor jezelf wilt creëren, is aan jou, maar de benaderingen zijn heel anders. Als je klanten wilt, moet je een portfolio opbouwen. Om een portfolio op te bouwen heb je klanten nodig. Dit klinkt als een ‘het ei of de kip’-verhaal, maar het is simpel: bedenk zelf portfoliowerk. We noemen dit ‘zelf-geïnitieerd werk’. Als je boekomslagen wilt ontwerpen, kies dan een paar van je favoriete boeken en ontwerp er je eigen boekomslag voor. Klanten willen zien wat je voor hen kunt doen en het maakt niet uit dat het werk niet is gepubliceerd. Goed werk is goed werk. Een goede art director doorziet dat.

Praat met mensen die al in het creatieve vak zitten. Ga naar de bijeenkomsten waar andere creatievelingen zijn. Als je introvert bent zoals ik weet ik dat dat zenuwslopend is, maar je zult zoveel leren van vakgenoten. Je leert HET MEEST van collega’s. Vraag hen wat je nodig hebt om je bedrijf op te zetten en vraag om advies in het algemeen. Wat zijn hun grootste lessen? Als je weet hoe je deze nieuwe carrière moet aanpakken, voel je je misschien minder nerveus en bezorgd. Dus neem de druk weg door je voor te bereiden op de baan.

Ik heb een tweedelige blogpost geschreven over hoe je aan de slag kunt als illustrator, die je misschien verder kan helpen. Maar geniet vooral van de achtbaanrit, want dat is een creatieve carrière. Het zal hobbelig zijn, met grote ups en grote downs, maar het is geweldig als je hart erin zit. En als het niet lukt is het niet het einde, maar heb je een geweldige ervaring gehad. We hebben niet maar één doel in het leven.

Vriendelijke groetjes,
Marloes

Aangezien illustreren mijn fulltime baan is sinds 12 jaar, moet ik toegeven dat tekenen in mijn schetsboek geen hobby meer is. Maar ik mis ook het plezier om iets te tekenen voor de lol.

Hoewel je je tekenvaardigheden oefent door veel te tekenen, is het vinden van je illustratiestijl iets dat voortkomt uit veel experimenteren in schetsboeken. Nieuwe stijlen, perspectieven, kleuren, uitdrukkingen en dergelijke uitproberen. Ik heb al een aantal jaren mijn eigen ‘stijl’, maar zelfs als professioneel illustrator vind ik dat je nooit moet stoppen met ontwikkelen.

Ik heb een weekend wat tijd vrijgemaakt om te experimenteren en heb een Domestika-cursus gevolgd om mijn ‘creative juices’ te laten stromen!

(meer…)

During the summer I started painting landscapes. I had time on my hands because of loss of work due to the crisis. Best time ever, honestly. I’ve been saying for years how I would love to do more personal work and it took a crisis to do it. I took some online courses, created two paintings I enjoyed and then after a few months jobs started coming in again, so I neglected painting I have started, but haven’t finished a painting since.

(meer…)

As I’m writing this we’re still full on in a pandemic. Going to the shops is not easy over here so many people, including myself, resort to online shopping.
With art supplies this can be tricky. Deciding on colors of paint or pencils is difficult to do online. You want to see the colors. But sometimes that isn’t an option. Here are a few of my tips to buy art supplies online!

(meer…)

If you’re an illustrator or just have a passion for drawing, you’ve probably been there: you’re in an art supply shop filled with the most lucious sketchbooks. But what sketchbook should you get?
Depending on what you want to use it for, and what kind of materials you are using for your drawings and illustrations, the answer varies. I’ll walk you through the different kinds of my own personal favourites.

(meer…)

In January I moved into my new home. It’s hard to believe that already six months have passed. We had to do a small renovation from top to bottom, but still… It’s not finished yet. But it’s getting there! Hopefully in six months I can say it’s completely finished. Here’s where we’re at right now!

(meer…)

As a freelancer one of the first lessons you’ll hear is: ’time is money’. But you know what? Time isn’t anything like money.
When you spend money, you will most likely earn it back at some point.

Once you spend time, it’s gone forever.

(meer…)

In June of last year I travelled to the Peak District in the UK for three weeks, by myself. It was the best gift I could have given myself. Three full weeks of sleeping in, hiking, exploring, enjoying nature, sleeping in a little hobbit-cottage with grass on the roof. I enjoy travelling alone as I tend to worry too much about others needs when going on vacation with family or friends.

(meer…)

It’s been a while, hasn’t it? The last couple of months I worked incredibly hard on one of my biggest projects to date: my comics book Volwassen worden is optioneel.

For over six years I have been making little comics and doodles about my life. What started as a personal project in my sketchbook, blossomed into a book with beautiful pink stitching and end papers I drool over.

(meer…)